Urgences vétérinaires : Mon chien a joué avec des chenilles processionnaires

 

CONDUITE A TENIR EN URGENCE :

Les chenilles processionnaires (Thaumetopoea pityocampa) colonisent les pins dans de nombreuses régions, y compris en Ile de France. En mars-avril, les chenilles descendent des arbres en une longue procession pour aller sʼenfouir dans le sol plusieurs dizaines de mètres plus loin. Les chenilles sont recouvertes de poils extrêmement urticants. Ils se détachent facilement dès que la chenille est inquiétée, libérant une substance très irritante. Surtout, ne jamais toucher les chenilles avec les mains. Eloignez lʼanimal de la zone. En cas dʼatteinte cutanée, faites un ou deux shampooings pour éliminer la substance urticante. En cas de contact buccal, vous pouvez faire lécher au chien un pot de glace à la vanille pour diminuer lʼœdème et lʼamener tout de suite chez le vétérinaire.

 

 

Nid de chenilles processionnaires dans un pin
(D’après EPPO Gallery)

   

Au printemps, les chenilles descendent du pin en
« procession ». Cʼest le moment le plus dangereux pour les chiens.

GRAVITÉ :

Cʼest une urgence vétérinaire vraie. La substance irritante libérée par les poils des chenilles provoque irritation de la peau, de la langue, des yeux, des bronches, ... pouvant aller jusquʼà une nécrose avancée nécessitant des amputations. Sur des animaux (ou des gens) allergiques des réactions violentes (œdème de Quincke, choc anaphylactique) peuvent mettre en jeu le pronostic vital.

 

PRINCIPALES CAUSES POSSIBLES :

La curiosité du chien le pousse à lécher les chenilles qui sont au sol. Les poils urticants entrainent alors une nécrose grave de la langue. Les lésions sont parfois confondues avec une brûlure ou lʼingestion dʼun toxique.

 

Grave nécrose de la langue à la suite dʼun contact avec des chenilles processionnaires. Chez ce chien, une amputation partielle de la langue sera nécessaire.

 

QUEL VÉTÉRINAIRE CONTACTER : VÉTÉRINAIRE TRAITANT, VÉTÉRINAIRE A DOMICILE, CENTRE D'URGENCE VÉTÉRINAIRE, ... :

  • Si votre vétérinaire traitant est ouvert, cʼest bien évidemment lʼinterlocuteur privilégié
  • En son absence, pour ce type dʼurgence, dès les premiers gestes effectués, il ne faut pasperdre de temps et conduire sans délai lʼanimal dans un service dʼurgence.

HOSPITALISATION :

Nécessaire le plus souvent, particulièrement en cas dʼatteinte grave de la langue, des muqueuses ou dʼétat de choc.

 

PRÉVENTION :

Il existe plusieurs types de prévention :

  • En fin d’hiver, mise en place de pièges le long des troncs des pins qui ont un nid. En descendant le long du tronc, les chenilles seront capturées dans un sac en plastique. Les pièges doivent être bien posés et suffisamment en hauteur pour éviter qu’un enfant ou un animal puisse y avoir accès.

Piège permettant de capturer les chenilles qui
descendent de l’arbre pour aller s’enfouir

 

  • Si vous voyez des nids dans les pins, signalez les à votre Mairie qui peut mettre en place des plans d’intervention adaptés. Ne retirez surtout pas les nids vous-même.
  • Utilisation des phéromones de synthèse au moment de la reproduction du papillon (de juin à septembre selon les régions) permet d’éliminer de nombreux papillons mâles et diminuer la fécondation des femelles.

Le papillon donnant naissance à la chenille
processionnaire (D’après Papillon Poitou Charentes)

  • Eco-prévention : l’amélioration de la biodiversité permet de mieux contrôler les populations de chenilles. Il est ainsi conseillé de :
  • Poser des nichoirs à mésanges. Cet oiseau insectivore adore dévorer les chenilles processionnaires.

Mésange en train de manger une chenille
processionnaire (D’après INRA)

  • Planter des feuillus en lisière des forêts de pin, en particulier des bouleaux qui émettent des odeurs répulsives.

 

 

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