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Gestation (Grossesse) chez le chatte

Par Eymeric Gomes, vétérinaire au CHV Frégis
Spécialiste en Imagerie médicale, Diplomé de l'ECVDI

La saillie et la fécondation chez la chatte

Chez la chatte, l’ovulation survient 24 à 36 heures après l’accouplement.

La croissance des fœtus

Elle est importante à partir de la sixième semaine (le fœtus acquiert les ¾ de son poids pendant le deuxième mois de gestation).

Qu’elle est la durée de la gestation chez la chatte et comment déterminer la date du terme ?

La durée de gestation est en moyenne de 65 jours après l’accouplement (de 63 à 64 jours après l’ovulation), avec des extrêmes allant de 55 à 74 jours.

Qu’elles sont les transformations physiologiques de la chatte en gestation ?

La gestation entraine un important bouleversement hormonal et diverses modifications qu’il ne faut pas confondre avec une éventuelle maladie. Une anémie s’installe en fin de gestation. Le débit cardiaque augmente de 40 % et la fréquence respiratoire est plus élevée.

Chez la chatte il y a peu de modifications significative dans les jours qui précèdent la mise-bas.

Comment fait-on un diagnostic de gestation chez la chatte ?

Une consultation chez le vétérinaire et le recours à des examens complémentaires sont donc conseillés.

Entre 21 et 25 jours après la saillie, un examen clinique peut souvent permettre au vétérinaire de suspecter une gestation. C’est plus difficile à partir de 35 jours.

Le dosage de la relaxine est possible à partir du 25ème jour.

Dès le 16ème jour après la saillie, le diagnostic par échographie est généralement possible mais plus évident à partir de 21-25 jours. C’est une méthode qui permet également d’évaluer la vitalité des fœtus et de détecter certaines anomalies. Le comptage du nombre de fœtus par échographie est peu fiable (60 % d’erreur en moyenne, généralement par sous-estimation du nombre).

Echographie de gestation chez une chatte. Le Doppler couleur permet d’identifier le cœur et les gros vaisseaux.
 
Echographie de gestation chez une chatte. Le Doppler pulsé permet d’évaluer l’activité cardiaque des chatons.

A partir de 38 à 40 jours, la minéralisation des squelettes fœtaux se développe. Dès 50 jours, un diagnostic radiographique de certitude et un comptage beaucoup plus fiable du nombre de fœtus est possible.
 
 
Radiographies d’une chatte à environ 50 jours de gestation. Le squelette des chatons est bien visible (les flèches rouges indiquent les crânes et les jaunes la colonne vertébrale). A cause de superpositions possibles, plusieurs clichés sont parfois nécessaires.

Que faut-il surveiller pendant la gestation chez une chatte ?

Diverses maladies infectieuses peuvent provoquer un arrêt de gestation. Toute baisse de l’état général, pertes vulvaires anormales, fièvre, perte d’appétit, … sont des signes qui justifient une consultation chez le vétérinaire.

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Glossaires
Auteur
Dr Gomes
Service imagerie

Chez la chatte, l’ovulation se produit après l’accouplement

La détermination du nombre de chatons par échographie est imprécise

Toute anomalie durant la période de gestation doit conduire à présenter la chatte au vétérinaire

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